Cómo elegir la mejor tarjeta de sonido para home studio en 2024

Pero al abrir la caja, te das cuenta de algo. No tienes ni idea de qué hacer a continuación. ¿Cómo llevarás tus espectaculares grabaciones de voz del micrófono al ordenador? Entra en la interfaz de …

Acabas de comprar tu primer micrófono. Corres a casa, ansioso por emparejarlo con tu teclado y empezar a producir la próxima «Bohemian Rhapsody».

Pero al abrir la caja, te das cuenta de algo. No tienes ni idea de qué hacer a continuación.

¿Cómo llevarás tus espectaculares grabaciones de voz del micrófono al ordenador?

Entra en la interfaz de audio.

En las siguientes secciones, trataremos un montón de cosas interesantes e importantes sobre las interfaces de audio y explicaremos conceptos y términos técnicos con los que quizá no estés familiarizado.

Si eres un productor/músico experimentado que sabe de interfaces de audio, no dudes en saltarte las siguientes secciones y pasar a la flor y nata: las mejores interfaces de audio del mercado en 2021.

Las mejores interfaces de audio

Hay tantas opciones de interfaz en todas las gamas de precios que da vértigo sólo mirarlas.

Pero elegir uno no tiene por qué ser una tarea desalentadora: si tienes en cuenta lo que hemos comentado en este artículo y conoces las características que buscas, puede ser un proceso divertido y emocionante.

A continuación te presentamos algunas de las mejores interfaces de audio para estudios domésticos.

Para estudios de principiantes (menos de 200 euros)

MOTU M2

Características principales: 2 entradas combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, entrada/salida MIDI, alimentación phantom, interruptor de alimentación, funcionalidad USB-C, alimentación por bus.

Viene con : MOTU Performer Lite, Ableton Live 10 Lite, bucles y sonidos proporcionados

Reseña: MOTU es una de las principales empresas del mercado de las interfaces de audio profesionales y de gama media, responsable de la fabricación de algunos de los equipos más respetados por los ingenieros de estudio.

Antes, este tipo de equipos eran caros y sólo estaban al alcance de músicos serios, pero la entrada de MOTU en el mercado de las interfaces de audio para principiantes ha sido muy bien recibida.

Elogiado por sus fantásticos preamplificadores, sus convertidores de alta calidad y su elegante diseño, el MOTU viene con controladores para un programa Loopback que permite la grabación interna, es decir, por ejemplo, pasar el sonido de un vídeo de YouTube a tu DAW.

No olvidemos la pantalla LCD totalmente coloreada del M2. Aunque no es más funcional que los indicadores de volumen de cualquier otra interfaz, tiene muy buena pinta.

La única desventaja real del M2 es que no es adecuado para aplicaciones de grabación pesadas: no te meterás a grabar una batería de 5 micros con él, debido a su falta de entradas y salidas. Esto se aplica a todas las demás interfaces para principiantes e incluso a muchas intermedias, por lo que no es realmente relevante.

También está disponible el MOTU M4, así que si crees que dos entradas no son suficientes, el M4 con sus cuatro entradas te cubrirá.

La MOTU M2, dada su antigüedad, reputación de marca y relación calidad-precio, es probablemente la mejor interfaz que puedes conseguir en este rango de precios.

La guerra por los productos de audio baratos se está recrudeciendo, y eso sólo es bueno para nosotros, ya que cada año se siguen lanzando productos más brillantes y asequibles.

Pero por ahora, el MOTU M2 reina supremo. ¿Quién se atreverá a reclamar su trono?

Focusrite Solo

Características principales: 1 entrada de micro (XLR), 1 entrada de instrumento (1/4″ TRS), 2 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, conectividad USB-C, alimentación por bus.

Viene con : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite y acceso a Focusrite Plug-in Collective

Reseña: Focusrite es uno de los nombres más importantes en interfaces de audio para principiantes en la actualidad, siendo Solo la interfaz básica por excelencia.

Con una entrada de micrófono y otra de instrumento, el Focusrite Solo proporciona todo lo básico que necesitas para conectar tu piano, guitarra y micrófono y empezar a grabar.

Como sólo tiene una entrada de instrumento, puede ser un piano o una guitarra, pero no ambos simultáneamente. Estas entradas de línea tienen un conmutador instrumento/línea o «hi-z», por lo que son ideales para grabar guitarras y teclados.

Si crees que necesitas más de una entrada de instrumento (por ejemplo, si quieres grabar tu piano digital en estéreo), puedes adquirir el Focusrite Scarlett 2i2 con 2 entradas combo XLR/TRS por unos 50 € más. Esta es otra opción popular para los estudios principiantes.

Una de las ventajas de comprar productos Focusrite es el software que viene con ellos, incluidas las suites DAW básicas y una serie de plug-ins gratuitos que pueden ayudarle a desarrollar su biblioteca VST.

Para su precio, el Solo tiene convertidores y preamplificadores decentes, pero los micrófonos de señal débil (como el Shure SM7B) pueden tener problemas para obtener una señal fuerte.

Aunque la calidad de audio de los preamplificadores de Scarlett es más que satisfactoria, se sabe que tienen una señal de baja ganancia en comparación con otras interfaces de nivel básico.

A pesar de ello, la Focusrite Scarlett Solo es una sólida primera interfaz de audio que ofrece a los principiantes hardware de alta calidad a un precio asequible.

Behringer UMC202HD

Características principales: 2 entradas Combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, alimentación de bus, preamplificadores MIDAS

Entregado con : Tracktion DAW y 150 plug-ins VST

Reseña: Otra de las interfaces de audio que rondan los 100 euros, la U-Phoria UMC202HD es una unidad pequeña y sólida para todas tus necesidades de grabación. Contiene entradas más versátiles que el Focusrite Scarlett y tiene preamplificadores MIDAS de alta calidad, lo cual es una característica bastante atractiva por su precio.

Tracktion no es el DAW más popular, pero es perfectamente utilizable en una amplia gama de situaciones compositivas. La inclusión de más de 150 plug-ins descargables también es una ventaja que se agradece al adquirir esta interfaz.

Aunque algunos afirman que el U-Phoria tiene características y preamplificadores superiores a los del Focusrite Solo, algunos usuarios han informado de problemas con los controladores en dispositivos Windows.

Dicho esto, muchos no han tenido problemas con el firmware de Behringer ni con el servicio de atención al cliente.

Steinberg UR22 MKII

Características: 2 entradas Combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, entrada/salida MIDI, alimentación por bus, compatibilidad con fuente de alimentación externa.

Entregado con : DAW Cubase de Steinberg

Reseña: El Steinberg UR22 MKII es ligeramente más caro que otras unidades de su rango de precios, pero tiene una serie de características interesantes que justifican su elevado precio.

Tiene 2 entradas y salidas como el Behringer U-Phoria. Al igual que sus contemporáneos, el UR22 MKII tiene un conmutador «Hi-z» dedicado para su segunda entrada de línea, lo que significa que los preamplificadores no son «accionados» – perfecto para guitarras o instrumentos con pastillas magnéticas o piezoeléctricas.

Los preamplificadores de esta interfaz son Steinberg D-PRE, buenos preamplificadores limpios para este precio. En general, los controladores de Steinberg son bien recibidos y su servicio de atención al cliente es sólido como una roca.

Quizá la mayor ventaja del UR22 sobre sus competidores sea la compatibilidad con MIDI, una característica útil para los que quieren evitar cables MIDI a USB por separado.

Resumen

Estas cuatro interfaces para principiantes darán a tu estudio doméstico un fantástico impulso en calidad, facilidad de uso y comodidad en general. Aunque las opiniones sobre la superioridad del hardware varían de una persona a otra, su funcionalidad, precio y calidad de preamplificación son muy similares.

Por su recencia, elegante diseño y maravillosos preamplificadores, personalmente prefiero el hardware de MOTU a los otros mencionados, pero mi opinión está sesgada por lo que mis oídos pueden escuchar. Puede que te gusten más las interfaces Scarlett o el firmware U-Phoria: todo depende de las preferencias del usuario.

Si quieres una interfaz barata para comenzar tu largo y exitoso viaje musical, ya sea grabando, improvisando o lo que desees, cualquiera de estos dispositivos te ayudará a empezar.

Hay que señalar que todas estas interfaces ofrecen frecuencias de muestreo de hasta 24 bits/192 kHz.

Para estudios intermedios

Focusrite Scarlett 4i4

Características principales: 2 entradas Combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 entradas de línea TRS, 4 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, entrada/salida MIDI, alimentación por bus.

Viene con : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite, un instrumento gratuito XLN Addictive Keys y acceso a Focusrite Plug-in Collective

Reseña: El Focusrite Scarlett 4i4 es muy popular entre los productores de dormitorio y los estudios domésticos. Cuenta con dos preamplificadores Scarlett de 3ª generación, 4 salidas analógicas y 2 entradas de línea, lo que le confiere una mayor flexibilidad con equipos analógicos que cualquier interfaz de nivel inferior.

Las interfaces Scarlett incorporan un modo de grabación «Air», que colorea los preamplificadores para ofrecerte un sonido más brillante y claro.

Aunque no a todo el mundo le interesará esta función, no se puede negar que esta interfaz es sencillamente preciosa: tiene un diseño limpio, es relativamente pequeña y luce un elegante manto rojo sobre su cuerpo.

La interfaz también cuenta con indicadores de halo: círculos alrededor de los mandos de ganancia que indican el nivel actual de la señal de entrada.

Algunos usuarios se han quejado de que las entradas de línea del 4i4 son «demasiado calientes» para las guitarras, es decir, las guitarras conectadas directamente producen una señal que está constantemente al borde de la saturación y la distorsión. Este problema parece haberse resuelto en gran medida en la 3ª generación de este modelo.

Por sólo cien dólares más que las interfaces básicas, la Scarlett 4i4 de Focurstie tiene una excelente relación calidad-precio por la cantidad de compatibilidad y funcionalidad que ofrece.

Si su presupuesto se lo permite, puede que le interese el Focusrite Clarett 2Pre. Tiene mejores convertidores AD, funcionalidad MIDI in/out, muy buenos preamplificadores de micrófono y 8 entradas digitales adicionales vía ADAT.

También puedes conectarlo al ordenador mediante USB-A o USB-C (cables incluidos). Con esta interfaz, puedes conseguir grabaciones de calidad casi de estudio.

Audient iD14

Características principales: 2 entradas Combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 salidas analógicas (1/4″ TRS), 1 entrada de línea directa (D.I), salida de auriculares, conectividad USB, compatibilidad con extensiones de alimentación, compatibilidad ADAT/S/SDPIF para 8 entradas adicionales

Opinión: Voy a empezar el resumen del iD14 de Audient siendo sincero. Soy totalmente parcial. Me encanta esta unidad. Después de probar todas las interfaces mencionadas anteriormente, ésta fue mi favorita. Pero no se deje influir demasiado por mi opinión: déjeme que le explique primero por qué.

Audient es uno de los pocos fabricantes de gama media que cuenta con convertidores AD/DA Burr-Brown. Aunque ya he restado importancia a la calidad de los convertidores en interfaces de bajo nivel, siempre es bueno saber que se trabaja con un buen producto.

Los preamplificadores de Audient son realmente fantásticos para este rango de precios, ofreciendo 66dB de ganancia limpia.

Funciona a una frecuencia de muestreo ligeramente inferior a la de otras interfaces, ya que ofrece 24 bits y 96 kHz, pero la diferencia notable entre las grabaciones a 128 kHz y 96 kHz es mínima (la mayoría de los proyectos DAW de estudio doméstico son sólo a 48 kHz).

El mayor problema de esta interfaz es la compatibilidad de los controladores con Windows, ya que algunos usuarios se quejan a veces de una mayor latencia. Personalmente no he experimentado ningún problema con este modelo, y Audient es conocida por su excelente servicio de atención al cliente.

La otra ventaja de esta interfaz es su compacidad: cabe fácilmente en cualquier superficie de trabajo.

Dúo Apogee

Características principales: 2 entradas Combo (micrófono XLR/línea TRS), 2 salidas de línea (1/4″ TRS), salida de auriculares, conectividad USB/iOS (PC, Mac, iPhone/iPad), compatibilidad con extensión de alimentación, compatibilidad MIDI a USB.

Reseña: Con un precio elevado en comparación con otras de gama media, la Apogee Duet es una potente interfaz de audio que utilizan tanto aficionados como profesionales.

Aunque originalmente se diseñó exclusivamente para productos Apple, Apogee ha ampliado su firmware para que sea compatible con DAW de Windows, aunque los controladores multiplataforma pueden tener algunos fallos. Al igual que el Audient, es un dispositivo compacto que te permite mantener ordenado tu espacio de trabajo.

Los convertidores y preamplificadores de esta unidad son de muy alta calidad, superando a casi todos sus competidores, tanto más baratos como más caros, en todas las categorías.

Quizá el mayor inconveniente de esta unidad sea su diseño: las entradas no están integradas en la interfaz, sino que pueden conectarse mediante un cable externo.

Esto puede provocar que los cables se enreden y que los enchufes externos sufran una tensión adicional, lo que puede dar lugar a señales defectuosas hacia y desde la unidad.

En comparación con las ventajas de esta interfaz, yo diría que este punto negativo es irrelevante: es bastante fácil utilizar unos cuantos cables extra a cambio de una calidad de audio superior en casi todos los aspectos.

Resumen

Se trata de tres excelentes interfaces que ofrecen algo más de potencia que las diseñadas para estudios domésticos básicos.

No sólo se han mejorado los conectores AD/DA, sino que la calidad del preamplificador, el número de entradas y salidas y la funcionalidad general merecen la pena por el relativamente pequeño salto de precio.

Como he mencionado antes, elegiría la Audient iD14 como el producto con mejor relación calidad-precio, pero las tres interfaces son fantásticas y satisfacen la mayoría de las necesidades.

Para estudios domésticos serios

RME Babyface Pro

Características: 2 entradas de micro (XLR), 2 entradas de línea (1/4″ TRS), 4 salidas de línea (2 x XLR, 2 x Phones), puerto MIDI, conectividad USB, compatibilidad con extensiones de alimentación, compatibilidad con ADAT/S/SPDIF.

Entregado con : Software TotalMix FX

Reseña: El RME Babyface Pro no es mucho más caro que el Apogee Duet, pero ofrece un paso adelante en cuanto a soporte de controladores.

Diseñado para ser alimentado por bus, RME tiene una reputación extremadamente positiva por desarrollar algunos de los productos de latencia más baja del mercado, y Babyface Pro no es una excepción.

Tener controladores de mala calidad es una pesadilla para cualquier propietario de una nueva interfaz de audio, así que puedes estar tranquilo si decides comprar esta unidad. Al igual que los tres productos anteriores, el RME tiene un diseño compacto que no está a la altura de la potencia de sus circuitos.

Curiosamente, el software TotalMix FX incluido permite todo tipo de usos abstractos, incluida la posibilidad de grabar varias fuentes multimedia en un ordenador, lo cual es otra ventaja de Babyface.

La calidad del preamplificador y del convertidor se corresponde con el precio: excelente. Un dispositivo como éste es recomendable para estudio, directo, aficionado o, literalmente, cualquier uso imaginable. Es sencillamente bueno.

Universal Audio Apollo Twin

Características: 2 Combo (XLR Micrófono/TRS Línea), 4 Salidas Línea (1/4″ TRS), Salida Auriculares, Conectividad USB, Compatibilidad Power Expansion, Compatibilidad ADAT/S/SPDIF.

Entregado con : Conjunto UAD Analog Classics VST

Reseña: Otro peso pesado en el mercado de las interfaces de audio, la Apollo Twin de Universal Audio es una unidad de gran calidad y bonito diseño, apta para cualquiera con un presupuesto más holgado.

Mientras que muchas otras interfaces vienen con un software excelente, los VST que obtienes con el Apollo Twin son imbatibles en términos de versatilidad.

Los VST como el EQP-1A y el LA-2A Audio Leveler son potentes programas que mejorarán enormemente su biblioteca de plug-ins, independientemente del tipo de música que esté creando.

Los preamplificadores, los convertidores, la interfaz física y las funciones de esta unidad son excelentes. Las señales de control de la parte frontal del hardware son bonitas y fáciles de leer, lo que permite controlar en tiempo real las señales de entrada y salida.

Esta unidad también permite procesar en directo los plug-ins incluidos con instrumentos analógicos y voces, lo que la convierte en una interfaz perfecta para la grabación y la interpretación.

También existe una versión más reciente de esta interfaz de audio, la Universal Audio Apollo Twin X, que cuenta con nuevas funciones y mejoras, pero no tiene conectividad USB. En su lugar, utiliza Thunderbolt 3, por lo que si tu portátil (PC o Mac) tiene un puerto Thunderbolt, deberías considerar este modelo en su lugar.

Resumen

Una vez que estás en ese rango de precios, es extremadamente difícil encontrar hardware contraindicado, e interfaces como la RME Babyface son ejemplos perfectos de «lo que pagas es lo que obtienes».

No hay mucho que las separe: ofrecen una funcionalidad similar, una calidad parecida y ambas tienen un aspecto físico estupendo. Lo mejor que puedes hacer es ver los vídeos de YouTube y buscar consejo en los foros de Gearslutz.

Si tuviera que elegir, me decantaría por la REM, pero en realidad probablemente acabaría cogiendo las dos.

Para Home Studio Pro

Atlas Prism Sound

Características: 8 Combo (XLR Micrófono/TRS Línea), 2 Entradas Instrumento, 8 Salidas Línea (1/4″ TRS), 2 Salidas Auriculares, Entrada/Salida MIDI, Compatibilidad Wordclock, Compatibilidad ADAT/S/SPDIF, Compatibilidad Ethernet, Conectividad USB, Compatibilidad Extensión de Potencia

Opinión: No voy a mentirte. Nunca he utilizado este producto y probablemente nunca lo haga. Lo más probable es que nadie que lea este artículo tenga el dinero, el tiempo o la necesidad de comprar una interfaz como ésta.

Sin embargo, esta interfaz está cerca de ser la flor y nata en el mundo de las interfaces de audio -y así lo creo, dado su precio-, por lo que es interesante ver qué la separa incluso de las interfaces más caras mencionadas anteriormente.

No hay duda de que la calidad de los preamplificadores y convertidores AD/DA ha dado un gran salto adelante, al igual que la funcionalidad para realizar literalmente todas las tareas que un ingeniero de audio remunerado podría necesitar.

Las 8 entradas de micro/línea integradas son perfectas para el seguimiento de grupos en directo, y esta interfaz es una parte esencial de los estudios de grabación profesionales.

Hay tanto potencial para una unidad como esta que es casi imposible de imaginar.

Obviamente, la necesidad de una interfaz de este tipo en un estudio doméstico amateur sería algo superfluo cuando el dinero podría gastarse mejor en cosas como procesamiento acústico, hardware externo o plug-ins, pero aun así estaría bien tenerla.

Ah, bueno. Siempre se puede soñar.

¿Qué es una interfaz de audio?

Todos los ordenadores están equipados con una tarjeta de sonido. Así es como la música, los vídeos de YouTube y el sonido de Netflix se transmiten desde el mundo digital a tus auriculares o altavoces.

Una interfaz de audio es, en su forma más básica, un sustituto externo de esta tarjeta de sonido. En base a esta información, puede parecer una pieza de hardware redundante.

Para streaming, escucha diaria y comunicación de voz online, la tarjeta de sonido nativa de tu ordenador debería ser más que suficiente. Sin embargo, cuando se trata de grabar sonido de alta fidelidad en un estudio doméstico, una interfaz es esencial.

La interfaz de audio no sólo ofrece una calidad de sonido superior tanto para la grabación como para la reproducción, sino que suele disponer de varias entradas aptas para micrófonos, guitarras y MIDI.

Para entender el papel de las interfaces de audio, es necesario comprender cómo interactúan los micrófonos, las tarjetas de sonido y los ordenadores con las señales de audio.

Todos los sonidos son básicamente vibraciones en el aire. Un micrófono, una guitarra u otro instrumento interpretan estas vibraciones como sonido y envían esta señal a través de su cableado eléctrico al destino deseado.

La señal emitida por el instrumento es una señal analógica que, en su representación actual, no puede ser interpretada por la mayoría de los ordenadores.

Para que los instrumentos analógicos puedan ser procesados por ordenadores, esta señal analógica debe convertirse en digital. Aquí es donde entran en juego las interfaces de audio.

Algunos instrumentos analógicos tienen interfaces de audio en línea que permiten la funcionalidad plug-and-play (como los micrófonos USB), pero la mayoría necesitan una interfaz de audio externa para ser eficaces.

Estas interfaces de audio externas contienen convertidores «AD/DA», que pasan la señal analógica original del instrumento a la señal digital del ordenador y, a continuación, vuelven a convertir la señal digital del ordenador en analógica para las salidas de altavoces y auriculares.

¿Para qué sirven las interfaces de audio?

A estas alturas ya conocemos la importancia de las interfaces de audio, que permiten que el software de audio digital procese los sonidos analógicos y ofrezca una calidad de audio global superior a la de las tarjetas de sonido integradas. Pero, ¿qué otras prestaciones ofrecen las interfaces de audio?

El proceso de conversión mencionado tiene un potencial de aplicación más amplio que el simple uso de instrumentos con una DAW (Digital Audio Workstation).

Aunque los equipos analógicos están siendo lentamente usurpados por VST más baratos y modelados digitalmente, muchos estudios profesionales y de aficionados siguen utilizando diversos compresores, reverberaciones, preamplificadores, retardos, etc. analógicos.

Al igual que los instrumentos analógicos, este material necesita convertidores para grabarse con eficacia en un ordenador, y muchos ingenieros de sonido viven del concepto de que el material analógico proporciona un nivel de calidez y autenticidad que el procesamiento exclusivamente digital no consigue reproducir.

Dependiendo del presupuesto, los requisitos y el producto, las interfaces de audio también ofrecen compatibilidad con señales y cables de alimentación que una tarjeta de sonido de ordenador estándar no puede manejar.

A continuación se enumeran las posibles tomas que pueden tener las interfaces de audio en forma de salidas y entradas (analógicas y digitales).

Todos los puertos de interfaz de audio

Aunque la lista de posibles cables compatibles con algunas interfaces de audio parece impresionante, esta información es relativamente inútil sin un contexto sobre su finalidad.

A continuación hablaré de los 3 puertos más importantes disponibles en una interfaz de audio.

Tomas XLR

toma xlr

Es la toma estándar de la industria para la mayoría de los micrófonos. Todos los micrófonos de condensador, de tubo y dinámicos utilizan una entrada XLR macho-hembra, a excepción de los micrófonos USB.

La mayoría de estos puertos de las interfaces de audio son «jacks combo», lo que significa que admiten tanto entradas XLR como de línea.

Conectores XLR (derecho – macho; izquierdo – hembra)

Clavija y toma XLR

Muchos micrófonos necesitan alimentación fantasma para generar una señal, que un cable XLR es capaz de proporcionar siempre que el hardware al que se conecte lo admita. Casi todas las interfaces de audio están equipadas con alimentación fantasma.

Entradas y salidas de línea (1/4″ TS/TRS)

Entrada y salida de línea TS TRS de 3,5 mm

Casi todas las interfaces de audio contienen al menos una de estas entradas.

Las tomas TS/TRS 1/4″ son muy significativas en el mundo analógico, y se pueden utilizar para una serie de instrumentos como: guitarras, algunos micrófonos y pianos digitales.

Además, puedes grabar el sonido real de tu piano digital (en lugar de los datos de las notas tocadas) conectando tu instrumento a través de la entrada de línea.

Esta función es particularmente útil si su teclado tiene un tono o ajuste específico que no puede ser reproducido por un MIDI VST.

Muchas interfaces ofrecen dos niveles diferentes para estos puertos: línea e instrumento.

El nivel de línea se utiliza sobre todo para equipos analógicos como compresores externos, retardos y reverberaciones. También se utiliza para instrumentos que emiten señales de nivel de línea, como teclados, pianos digitales y sintetizadores.

Por el contrario, el nivel del instrumento es importante para los instrumentos con dinámica variable, como la guitarra eléctrica y el bajo.

Las salidas de línea TR/TRS de 1/4″ tienen muchas funciones, entre ellas: enviar señales de audio a altavoces y monitores externos, auriculares y equipos analógicos como compresores, efectos de cinta y amplificadores.

Otro aspecto importante que hay que mencionar es la diferencia entre conexiones equilibradas y desequilibradas. Se trata de un tema bastante complicado para explicarlo en unas pocas frases, así que si necesitas más información, consulta nuestra Guía de grabación de pianos digitales, donde lo hemos tratado en detalle.

Conector TRS y TS

En resumen, una conexión balanceada es menos susceptible a los problemas de ruido, sobre todo cuando se transmiten señales de audio a largas distancias (cuando se necesitan cables de 6 metros o más).

La mayoría de las interfaces de audio están equipadas con entradas mono TRS, que pueden recibir señales mono balanceadas (TRS) o mono no balanceadas (TS).

Para transportar una señal de audio equilibrada, todos los elementos deben estar equilibrados: la salida, la entrada y el cable. Cuando conectas una salida balanceada a una entrada no balanceada o a través de un cable no balanceado, pierdes la protección contra el ruido y la señal de audio se vuelve no balanceada.

ADAT óptico

cable ADAT óptico

Este puerto se utiliza para transmitir señales de audio entre dispositivos.

Muchas interfaces de audio de gama media/alta disponen de esta toma, lo que permite al usuario añadir hardware independiente que aumenta el número de entradas y salidas que puede manejar la interfaz.

Muchas interfaces de audio ofrecen una entrada MIDI a la que se pueden conectar teclados de control o pianos digitales. Aunque MIDI a USB es una solución muy popular y barata para los músicos aficionados, esta conexión tiene algunas limitaciones en comparación con el uso del puerto midi de una interfaz.

Puertos de entrada/salida MIDI de 5 patillas

Entrada y salida MIDI de 5 patillas

La mayor ventaja de esta configuración es la posibilidad de grabar una pista MIDI, enviarla a un sintetizador o piano analógico y, a continuación, enviarla de vuelta a tu DAW como una pista de audio, utilizando así un parámetro específico de tu piano digital para el que no puedes utilizar VST.

Además, puedes modificar los sonidos de tus grabaciones MIDI con hardware analógico, lo que no podrías hacer sin una interfaz de audio.

Quizá el mayor argumento de venta de la interfaz de audio sea la incorporación de preamplificadores a los ya mencionados convertidores AD/DA.

Los preamplificadores son la última línea de defensa entre la grabación analógica y lo que acaba procesando el ordenador. Se encargan de amplificar la señal inicialmente débil y convertirla en una señal funcionalmente adecuada para la grabación, la mezcla y el uso digital.

Los preamplificadores son una pieza esencial del hardware y la calidad de los preamplificadores de una interfaz suele ir ligada a un gran sobreprecio.

Los preamplificadores de mala calidad, silenciosos o con demasiada textura pueden falsear la instrumentación de un artista, debido a cambios en el carácter sónico, altos niveles de ruido indomable o incluso chasquidos y chasquidos.

Más que nada, es la utilidad de la interfaz de audio lo que la convierte en un equipo imprescindible para cualquier estudio doméstico.

La capacidad de convertir señales analógicas en digitales, mejorar la calidad de sonido de dispositivos externos y la inclusión de preamplificadores en una sola caja ofrecen a los aspirantes a ingenieros de sonido/músicos profesionales un nivel insuperable de funcionalidad práctica.

Vale, me has convencido, pero…

¿En qué momento de mi viaje debo comprar una interfaz de audio?

La realidad es que no existe una regla rígida para elegir una interfaz de audio.

Algunos aficionados se conforman con simples configuraciones USB -teclados USB a MIDI y micrófonos USB, por ejemplo- y eso es suficiente para sus necesidades.

En algunos casos, las personas que no tienen intención de grabar pueden utilizar una interfaz de audio para mejorar la calidad del sonido de sus altavoces cuando escuchan música.

Casi siempre depende de las necesidades del consumidor. Teniendo esto en cuenta, voy a sugerir algunos casos en los que las interfaces de audio son muy recomendables.

Después de comprar un micrófono

La mayoría de los micrófonos se alimentan mediante cables XLR, que se encargan de transmitir las vibraciones del aire captadas por los circuitos del micrófono del punto A al punto B.

Tradicionalmente, se ha utilizado un conector XLR macho-hembra para cualquier micrófono. Recientemente, esta necesidad se ha disipado hipotéticamente, debido a la llegada de los cables XLR a USB.

Pero, francamente, en mi experiencia, los cables XLR a USB apestan. En esencia, estos cables tienen su propia interfaz de audio en miniatura integrada en el cable, que permite convertir las señales digitales en analógicas.

Aunque se pueden hacer excepciones con los caros cables XLR a USB, a menudo carecen de potencia, codifican la señal e introducen problemas de latencia.

Como ya se ha mencionado, muchos micrófonos necesitan alimentación fantasma para producir una señal, que la mayoría de las interfaces de audio tienen y la mayoría de los cables XLR a USB no.

Para obtener los mejores resultados de tu nuevo micrófono, puede que haya llegado el momento de comprar una interfaz de audio.

Cuando grabas algo más que ideas

Esa pequeña melodía de guitarra de treinta segundos que apuntaste en Audacity con el micrófono de los auriculares del juego, junto con una pieza de piano vagamente cadenciosa, puede ser todo lo que quieras de tu estudio de música, en cuyo caso una interfaz de audio probablemente no sea necesaria.

Sin embargo, en casi todas las demás situaciones, le convendría añadir una interfaz a su equipo.

Las tarjetas de sonido de la interfaz gestionan los proyectos de audio mucho mejor que las del ordenador, lo que permite un mayor control artístico durante todo el proceso creativo.

Si quieres incluir guitarras, micrófonos, pianos digitales, VST y casi cualquier otro elemento imaginable en una canción, hazte un favor y consigue una interfaz de audio.

Para jugar en grupo o en solitario

No me crees, ¿verdad? Sé lo que estás pensando: «¿Cómo puede ser esencial una interfaz de audio para un grupo que improvisa en un garaje?».

Hasta cierto punto tienes razón: una interfaz no es en absoluto esencial para esta práctica. Solo tienes que darle caña a unos cuantos amplis, enchufar el micro a lo que aguante, darle a la batería y listo.

Sin embargo, una interfaz de audio ofrece a los artistas algo más que la posibilidad de grabar sus canciones. Añadir este equipo al arsenal de tu grupo ofrece una gran flexibilidad y posibilidades de experimentación durante las actuaciones en directo.

La gama casi infinita de VST disponibles, la posibilidad de programar instrumentos de apoyo, las posibilidades de combinar efectos analógicos y digitales, todo ello se suma a todo un nuevo mundo de sonidos que las bandas pueden introducir en sus conciertos.

Decidir la compra de una interfaz de audio puede ser una tarea desalentadora. Hay tantas opciones y tantas cosas a tener en cuenta, pero sólo hay un número limitado de formas de equivocarse.

Cualquiera que tenga el más mínimo interés por la música -ya sea grabando, escuchando o simplemente improvisando, sea principiante o profesional, tenga un presupuesto ajustado o esté dispuesto a comprarse una mansión- debería plantearse sin duda las muchas ventajas de adquirir una interfaz de audio.

Características a tener en cuenta al revisar interfaces de audio

Aquí es donde las cosas se complican. Las interfaces de audio van desde simples cajas que convierten señales hasta monstruosas entidades que ocupan toda una oficina, y las consideraciones van mucho más allá de las características físicas.

Presentaré las características prácticas, aplicables y digitales que existen en las interfaces para ayudarle a tomar una decisión sobre la interfaz adecuada para su nuevo estudio doméstico líder en el mundo.

Espacio disponible

Esto parece bastante obvio, pero créame, debería ser su primera consideración.

Es fácil entusiasmarse con una gran oferta en Craigslist para una interfaz gigantesca, pero luego mirar a su escritorio, ver todas las tazas de café medio llenas por todas partes, y darse cuenta de que no hay manera de poner esa interfaz en un lugar conveniente.

No es una experiencia especialmente agradable.

Presupuesto

Otro factor obvio que se abordará más adelante es siempre un digno debate interno: «¿Debería gastarme cien euros más para comprar la interfaz que me sugirió fulanito de ElPequenoMusico.com?».

Aunque se trata de una pregunta obvia, no hay una respuesta obvia. Depende de lo que quiera de su interfaz. Para una grabación intensiva, probablemente merezca la pena pagar los cien dólares extra. ¿Para un ensayo de pop de dormitorio? Probablemente no.

E/S

El número de entradas y salidas (canales) de una interfaz de audio es un factor determinante en el precio del hardware. El precio es la contrapartida de la funcionalidad.

Cuantas más entradas tengas, más instrumentos podrás grabar simultáneamente. Por ejemplo, si quieres grabar una batería, la mayoría de los ingenieros recomiendan utilizar al menos 3 o 4 micrófonos, lo que requiere una interfaz con 4 o más entradas.

Si piensas grabar canciones como una banda completa, es muy importante disponer de un gran número de entradas, sobre todo si no tienes un mezclador analógico.

Para grabar un teclado, o cualquier otro instrumento, en estéreo, necesitas dos entradas de línea, una para el espectro de audio izquierdo y otra para el derecho.

A la hora de elegir el número de entradas, conviene tener en cuenta los requisitos de grabación: ¿cuántos instrumentos vas a grabar simultáneamente y quieres el audio en estéreo o mono?

Además, cuantas más salidas tengas, más posibilidades de grabación tendrás.

Una interfaz con 10 salidas puede utilizarse para conectar varios pares dealtavoces de monitorización, equipos analógicos como compresores y auriculares que reciben efectos separados de la mezcla principal.

Aunque esta flexibilidad es bienvenida, no es esencial para crear un estudio doméstico eficaz.

Elegir el número de entradas y salidas de tu interfaz de audio puede ser un poco confuso, y muchos usuarios de estudios caseros se graban a sí mismos, lo que significa que no necesitan rebuscar en sus bolsillos para conseguir E/S extra.

Dicho esto, quienes graben en un grupo, utilicen equipos analógicos o deseen una mayor adaptabilidad deberían aspirar a más entradas y salidas.

Compatibilidad

Piense detenidamente en el equipo que desea utilizar con la interfaz de audio que posee actualmente y, lo que es más importante, que tiene previsto poseer.

Por ejemplo, varias interfaces de audio no contienen entradas MIDI, lo que significa que necesitarás un cable MIDI a USB o un controlador dedicado para tu piano digital.

Como he dicho antes, aunque se pierde algo de funcionalidad, no es un gran problema, pero es beneficioso desde el punto de vista organizativo tener todos los cables entrando y saliendo de un mismo sitio.

Algunos equipos requieren conexiones específicas para ser compatibles con la interfaz de audio.

Puede tratarse de un preamplificador o de una interfaz independiente que sólo acepte conectores ADAT, lo que significa que querrás que tu interfaz disponga de esta funcionalidad. Aunque existen conversores de cable y suelen ser fáciles de encontrar, no siempre resulta práctico.

Merece la pena pensar qué ampliaciones piensas hacer en tu estudio en el futuro para evitar tener que actualizar tu interfaz poco después de comprarla.

Calidad del convertidor

Ugh. Se trata de un tema que, en cierto modo, está tan desinformado como muy debatido. En este artículo hemos visto cómo las interfaces convierten el sonido analógico en digital y viceversa.

La calidad de esta conversión repercute en el conjunto de tus grabaciones y en lo que escuchas, pero es prácticamente imposible llegar a un consenso sobre el alcance de este impacto.

Es difícil encontrar pruebas doble ciego sobre este tema y, en realidad, a menos que construyas un estudio profesional o te gastes tu fondo de jubilación en una interfaz, la diferencia de calidad no será realmente perceptible.

La calidad de los conversores AD/DA suele ser alta, incluso en los modelos más baratos, por lo que yo no me preocuparía demasiado al elegir tu primera interfaz de audio.

Calidad del preamplificador

La calidad de los preamplificadores es el otro gran factor determinante del precio y la superioridad de la interfaz de audio en la que te embarques.

Aunque la mayoría de las opciones baratas contienen preamplificadores adecuados, la diferencia es notable a medida que se sube de gama.

Antes hemos explicado por qué los preamplificadores son una parte muy importante de la interfaz, porque unos preamplificadores de calidad inferior tendrán un efecto negativo en los sonidos que grabes.

La mejor manera de decidir qué preamplificadores crees que serán los mejores para grabar tu golpe maestro es ignorar lo que dice la gente como yo y escuchar por ti mismo.

Cada persona tiene gustos y expectativas diferentes en lo que respecta a las grabaciones, y las opiniones de extraños no deben influir en el método de evaluación más fiable que usted tiene: sus oídos.

Ver vídeos como éste te permitirá comprender mejor los preamplificadores que elijas. Eso sí, ten cuidado con lo que escuchas, ya que algunas empresas pagan por las reseñas para que su producto parezca superior a los demás.

Frecuencia de muestreo y profundidad de bits

Las frecuencias de muestreo y la profundidad de bits son términos técnicos que describen cómo interactúa un ordenador con una señal de audio.

De hecho, la frecuencia de muestreo se refiere al número de veces que se muestrea un sonido antes de ser procesado por el ordenador, y la profundidad de bits se refiere al número de «bits» de información que contiene cada muestra.

En general, cuanto mayor es la profundidad de bits y la frecuencia de muestreo, mayor es la calidad de la música.

La mayoría de las interfaces de audio modernas ofrecen una profundidad de 24 bits y una frecuencia de muestreo de 192 kHz, por lo que esto no debería suponer un problema especial a menos que estés pensando en comprar una interfaz antigua.

Controladores y latencia

¿Has jugado alguna vez a juegos online competitivos con lag? Es horrible, ¿verdad? Pues grabar música con controladores deficientes y alta latencia es igual de frustrante.

Para funcionar en tu PC o Mac, una interfaz de audio instala un controlador que le permite interactuar con el ordenador y viceversa.

Los controladores de mala calidad pueden provocar todo tipo de problemas, como retardo de entrada, clics y chasquidos que no se pueden eliminar, saltos en la reproducción, ráfagas aleatorias de chasquidos y paradas no deseadas del DVR.

La mayoría de los fabricantes de interfaces de audio tienen controladores bien actualizados y son conscientes de los problemas, pero es buena idea investigar las opiniones de los clientes sobre los distintos fabricantes de interfaces y asegurarse de que tienen un servicio de atención al cliente fiable y problemas de compatibilidad mínimos.

¿Qué incluye la interfaz?

Puede que la mayoría de ustedes ya tenga una estación de trabajo digital, pero para los que no, es interesante ver a qué se asocia la interfaz.

Muchas interfaces de audio vienen con versiones lite de programas de audio digital como Reaper, Ableton y Pro Tools, así como paquetes VST que, de otro modo, te costarían unos cuantos cientos más.

Más adelante volveré sobre las interfaces más populares que se ofrecen en estos paquetes.

Otros elementos

– Ten en cuenta cómo se conecta la interfaz de audio al ordenador. La mayoría utilizan conexiones USB, pero algunos también usan Thunderbolt y Firewire.

– Aunque muchas interfaces se alimentan sólo de su puerto USB, conviene plantearse si también necesitan un adaptador de corriente externo. Algunas interfaces pueden tener problemas para proporcionar alimentación phantom completa a sus preamplificadores debido a las limitaciones de la tensión de alimentación USB. Esto depende de si el tipo de USB es 2.0, 3.0 o C.

Ahora sé lo que busco en una interfaz. ¿Qué opciones tengo?

Reflexiones finales

Esperamos haber navegado con éxito por el complejo mundo de las interfaces de audio hasta el punto de poder enseñar a la abuela de tu abuela las sutilezas de este equipo esencial.

Elegir cualquier equipo de audio puede ser una tarea estresante debido al enorme potencial de opciones disponibles, pero armado con los conocimientos contenidos en este artículo, puedo asegurarle que las dudas que tenga merecerán la pena cuando abra esa caja reluciente y empiece a grabar la música de sus sueños.

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